Meta enfrenta enjuiciamiento en Sudáfrica por presunta violación antimonopolio – TechCrunch

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Meta se enfrenta a un proceso judicial en Sudáfrica, después de que el regulador de competencia del país, la Comisión de Competencia, considerara poco competitiva su intención de impedir que la startup del gobierno GovChat y #LetsTalk usen su API comercial de WhatsApp.

El organismo de management, que ha estado investigando denuncias de conducta desleal contra la startup desde marzo de 2021, remitió a Meta (anteriormente Fb) para su enjuiciamiento al Tribunal de Competencia, que adjudica las denuncias de prácticas restrictivas y abuso de posición dominante.

En su remisiónel regulador recomienda que Meta pague la “sanción máxima”: una multa del 10% de la facturación native de la empresa estadounidense.

La comisión alega que Meta amenazó con bloquear a GovChat y #LetsTalk para que no usen su API empresarial de WhatsApp “en o alrededor de” julio de 2020. Agrega que Meta impuso restricciones injustas sobre el uso de datos por parte de la startup, lo que limita su capacidad para innovar y desarrollar nuevos productos y servicios. servicios que potencialmente podrían competir con los productos de Meta.

“…los términos y condiciones que rigen el acceso a la API empresarial de WhatsApp están diseñados para proteger y aislar a Fb de la competencia potencial, como la competencia potencial presentada por GovChat y la enorme cantidad de datos que ha podido recopilar, lo que le permite desarrollar nuevos servicios y productos, ”, dijo el regulador en un comunicado.

GovChat fue lanzado en 2018 por el gobierno sudafricano como una plataforma de participación ciudadana que utiliza la API empresarial de WhatsApp para facilitar la comunicación en tiempo actual. Ahora tiene 8,7 millones de usuarios activos y ha procesado más de 582 millones de mensajes, según datos del gobierno.

Además de que la plataforma es una fuente de alertas y quejas sobre problemas cívicos, como baches en las carreteras, el gobierno ha utilizado GovChat para procesar solicitudes de seguridad social, incluso para apoyo de emergencia durante la pandemia de Covid. Se han enviado más de 13,3 millones de solicitudes a través de la plataforma GovChat.

La remisión para enjuiciamiento se produce días después de que los órganos de supervisión de la competencia de cinco países africanos, incluida Sudáfrica, firmaran un memorando de entendimiento que, entre otras cosas, fomentaría la acción colaborativa contra los obstáculos que limitan el surgimiento y la expansión de las plataformas digitales africanas. Las otras partes del acuerdo fueron Egipto, Kenia, Mauricio y Nigeria.

A nivel mundial, Meta ha sido objeto de varios tipos de escrutinio por posible comportamiento anticompetitivo. La semana pasada, la Comisión Europea abrió una investigación antimonopolio formal para evaluar si un acuerdo entre Meta y Google, cuyo nombre en clave es “Jedi-Blue”, para servicios de publicidad gráfica en línea puede haber infringido las normas de competencia de la UE.

El acuerdo Jedi-Blue de septiembre de 2018 buscó la participación de Meta’s Viewers Community en el programa Open Bidding de Google, un movimiento que potencialmente podría excluir a otros proveedores de servicios de tecnología publicitaria para “distorsionar la competencia en los mercados de publicidad gráfica en línea, en detrimento de los editores y, en última instancia, consumidores”, señaló la Comisión Europea.

Mientras tanto, la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. está demandando a Meta por monopolio ilegal, alegando que el gigante de las redes sociales mantiene ilegalmente su monopolio de redes sociales a través de acciones anticompetitivas, incluida la adquisición de Instagram y WhatsApp hace casi una década.

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